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Saúde: Disfagia atinge 60% dos idosos que sofrem de doenças degenerativas
ONG Flor Gentil reaproveita flores de festas para dar a idosos carentes Foto DR
Redação Lux em 17 de Dezembro de 2016 às 16:33

É uma das principais perturbações na deglutição e as estatísticas mundiais apontam para uma prevalência de 60% nos idosos que sofrem de doenças degenerativas, e uma incidência mais de 50% naqueles que têm sequelas decorrentes de AVC. Engasgamento persistente, alterações na voz e tosse durante e após as refeições são alguns sinais de alarme.

“A pessoa com disfagia pode apresentar dificuldade em mastigar, em preparar e manter o alimento dentro da boca, de engolir, ou apresentar dor a engolir (odinofagia)”, explica Inês Tello Rodrigues, terapeuta da fala do NeuroSer, centro dedicado às doenças neurológicas. Existem vários tipos de Disfagia consoante o local onde ocorrem as dificuldades em engolir. No entanto, todos eles exigem intervenção médica de um terapeuta da fala e de um nutricionista para avaliação das alterações na deglutição.

De acordo com a especialista, “o terapeuta da fala pode efetuar uma avaliação da deglutição oro-faríngea para identificar quais as alterações e as dificuldades existentes. Ajuda a definir com a equipa médica e de Enfermagem se é segura a alimentação por via oral (pela boca) ou se há necessidade de uma via alternativa de alimentação, como por exemplo, uma sonda nasogástrica. Este profissional pode igualmente recomendar estratégias específicas para mudar a consistência e a quantidade dos alimentos ingeridos, alterar a postura da pessoa durante e após as refeições e efetuar um plano de exercícios especificamente indicados para garantir uma deglutição segura e eficaz”, acrescenta.

Note-se que a disfagia pode ocorrer em qualquer faixa etária, desde o bebé prematuro ao idoso, porém, “é mais comum na população envelhecida ou em pessoas com condições neurológicas, como AVC, Doença de Alzheimer, Doença de Parkinson”, avança a terapeuta da fala do NeuroSer. As consequências podem ser graves ao nível pulmonar e nutricional da pessoa, incluindo desnutrição, desidratação e pneumonias de aspiração (entrada acidental de um alimento para os pulmões), às quais acresce o impacto social, comprometendo o prazer associado à refeição e, por isso, a qualidade de vida. “Para além das referidas complicações, a disfagia repercute-se no aumento da mortalidade e no aumento dos custos globais de saúde”, frisa a especialista.

São sinais de alerta de uma alteração da Deglutição:

- Voz alterada ou rouca após a alimentação,

-  Sensação de alimento preso na garganta,

- Engasgamento frequente ou falta de ar durante a alimentação,

- Tosse frequente durante e após as refeições,

- Perda de peso acentuada num curto período de tempo,

- Infeções respiratórias recorrentes.

Perante uma situação de engasgamento por obstrução total ou parcial das vias aéreas:

- Não deve oferecer água à pessoa

- Deve deixá-la sempre tossir

- Aprenda a Manobra de Heimlich: esta manobra provoca uma elevação do diafragma e aumenta a pressão nas vias aéreas, forçando a saída do corpo estranho e salvando, frequentemente, a vida da pessoa que se engasgou.

Em caso de dúvida deve sempre consultar o seu médico assistente e/ou um terapeuta da fala para mais esclarecimentos e orientações.

Este texto foi escrito ao abrigo do novo Acordo Ortográfico
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